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Chroniques
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Kabeya (Polydor-Edgard) (éd.), L’Arbre-qui-parle. Regards sur la presse congolaise, du Congo belge à celui des Kabila, sans oublier le Zaïre de Mobutu

Paris-Budapest-Torino, L’Harmattan, 2004
Pierre Halen
p. 183
Référence(s) :

Kabeya (Polydor-Edgard) (éd.), L’Arbre-qui-parle. Regards sur la presse congolaise, du Congo belge à celui des Kabila, sans oublier le Zaïre de Mobutu. Paris-Budapest-Torino, L’Harmattan, 2004, 181 p. (= Palabres, n˚10)

Texte intégral

1Le titre L’Arbre-qui-parle mérite un mot d’explication : il fait allusion à la manière dont les « belles de nuit » kinoises continuaient de faire leur métier (en se dissimulant derrière un tronc) à l’heure de la répression du racolage au titre de l’authenticité mobutienne. L’allusion est plaisante, mais pourrait porter à malentendu : on veut surtout dire ici que la presse a continué de faire son travail malgré des conditions parfois pour le moins difficiles. Il ne s’agit dans ce recueil que de « regards » variés sur la presse congolaise et son histoire, et non encore de la synthèse historique qu’on est en droit d’attendre un jour sur un sujet qui concerne d’assez près l’histoire littéraire : d’abord parce que les entreprises de presse ont imprimé et édité des livres, ensuite parce que la presse générale est un lieu essentiel de la réception littéraire, enfin parce que nombre d’écrivains ont été aussi journalistes. Ces « regards » sont assez limités pour la période coloniale, où deux pôles sont mis en évidence à la faveur de quelques témoignages succincts et d’une étude un peu plus étoffée, tirée d’un mémoire réalisé à l’Université de Bruxelles ; les premiers concernent la ville de Bukavu, avec notamment La Presse africaine (1952-1960 et 1963-1968), et l’intéressante entreprise du Congo rural (1959-1961), tandis que la seconde s’attache au quotidien Le Courrier d’Afrique à Léopoldville-Kinshasa. On peut espérer que, selon le vœu souvent répété de Marie-Madeleine Arnold qui a collaboré à ce volume, ce chapitre colonial sera un jour étudié systématiquement.

2Les contributions concernant les périodes moins lointaines sont plus nourries, même s’il s’agit souvent de témoignages personnels. En réalité, ils évoquent surtout l’« ère nouvelle » (Jean-René Bompolonga) introduite avec le multipartisme à la fin de la dictature. Nouvelle, sans doute, mais problématique, comme l’analysent tour à tour différents acteurs à propos de la presse écrite et du statut du journaliste plus ou moins professionnel (Roger Muyumba Amuri, Albert Ntula di Mbewa, Joseph Nkambidio), du paysage audio-visuel (Jean-René Mputu Biduaya), des agences de presse (Roger Makanza Kindulu) ou encore, placée on ne sait pourquoi tout à la fin du volume, après un poème et des notes d’actualité, à propos de la presse satirique (Edo Kashale et P.-E. Kabeya). À signaler également, une réflexion intéressante (bien que partisane et discutable à certains endroits) de Baudouin Amba N. Wetshi sur « Le traitement de l’actualité congolaise dans la presse belge », dont on sait qu’elle joue un rôle très important dans l’information internationale sur l’Afrique centrale.

3L’ensemble de ces articles est passionnant, mais certains détails sont traités un peu vite. Ainsi, des titres même de deux articles, on déduit que La Presse africaine a cessé de paraitre entre août 1960 et août 1963, mais, p. 26, on cite un éditorial de 1962 ? Le baron de Haulleville, père de l’écrivain Éric de Haulleville, se prénommait Prosper et non Prospère, la revue des anciens étudiants du Congo s’appelle Kisugulu et non Kisungulu, et l’important organe de la Force Publique s’appelait Nsango ya bisu, non Nsago ya bisu, le poète Albert Gille et non Gilles, la ville de Gisenyi et non Giseni, le journal De Standaard et non De Standard...

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Pour citer cet article

Référence papier

Pierre Halen, « Kabeya (Polydor-Edgard) (éd.), L’Arbre-qui-parle. Regards sur la presse congolaise, du Congo belge à celui des Kabila, sans oublier le Zaïre de Mobutu », Textyles, 26-27 | 2005, 183.

Référence électronique

Pierre Halen, « Kabeya (Polydor-Edgard) (éd.), L’Arbre-qui-parle. Regards sur la presse congolaise, du Congo belge à celui des Kabila, sans oublier le Zaïre de Mobutu », Textyles [En ligne], 26-27 | 2005, mis en ligne le 15 avril 2009, consulté le 25 avril 2017. URL : http://textyles.revues.org/671

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Pierre Halen

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